x

Reportage: I Natasjas fodspor på Jamaica – fjerde og sidste afsnit

Reportage: I Natasjas fodspor på Jamaica – fjerde og sidste afsnit

Som man kunne læse i forrige afsnit af føljetonen ”I Natasjas Fodspor”, var det en noget skuffet Natasja, der forlod Sumfest anno 2006. Hun havde håbet på at kunne optræde på Dancehall Night, da denne aften regnes for den vigtigste blandt de lokale. Og det var jo netop for de lokale, Natasjas hjerte bankede allermest og ønsket om anerkendelsen var allerstørst.

Natasja forsøgte faktisk at få arrangørerne af Sumfest og radiostationen Irie FM til at flytte hendes optræden fra International Night til Dancehall Night – desværre uden held.


Dancehall Night
Som Natasja sagde i et interview til en af Jamaicas mest berømte radiopersonligheder Elise Kelly:

”I would like to be recognised in the dancehall community. And of course the International Night is a big thing. But for me to be on Dancehall Night and be accepted, that would make me sleep good for the rest of my life.”

Da det ikke kunne lade sig gøre, var det endnu en skuffelse for Natasja, at hendes optræden på International Night blev rykket frem, da planerne samme aften uden varsel blev ændret. Så fra at være et af hovednavnene sammen med Rihanna, 50 Cent og Missy Elliott var hun nu kun et af åbningsnavnene, hvilket fik hende til at bryde grædende sammen.

Der var dog kommet knap 25.000 tilskuere, da Natasja gik på scenen, og efter at havde spillet numrene ”45 Questions”, ”My Dogg”, ”Puppet” og ”Calabria” gik hun fra scenen for dog atter at blive kaldt frem af et begejstret publikum, hvorefter hun sang vindersangen ”45 Questions” endnu en gang. Efter ni minutters sceneoptræden var det hele forbi.

Efterfølgende fik hun mange fine anmeldelser med på vejen og avisen XNews skrev blandt andet således: Natasja, winner of the Irie FM Big Break Competition, had the crowd going as she coolly delivered her lyrics.

Så selvom Natasjas optræden på mange måder ikke levede op til hendes egne forventninger, gav sejren i den prestigefyldte ”Big Break”-konkurrence samt den efterfølgende liveoptræden hende det endelige gennembrud i Jamaica. Natasja var nu for alvor blevet kendt blandt jamaicanerne, der så hende som en af deres egne. Radiostationen Irie FM har for nogle år siden valgt at standse Big Break-konkurrencen, men Natasja er stadig kendt og husket.


King Of The Dancehall
Beenie Man (billedet) er måske den kunstner på Jamaica, der kender Natasja bedst. Han har spillet en afgørende rolle i Natasjas karriere i dancehallmiljøet og været en mentor for hende igennem mange år.

The King Of The Dancehall giver dog ikke sådan lige uden videre interview, men da han hører, at GAFFAs udsendte er kommet den lange vej fra Danmark for at spørge om Natasja, fanger det endelig den populære dancehallstjernes opmærksomhed.

Alligevel skal der hele tre forsøg til, hvor det er lige ved og næsten, inden kongen tager imod.
Audiensen foregår backstage i et telt på Sumfest Reggae Night, hvor Beenie Man netop har optrådt sammen med sangeren Barrington Levy som en lille ”surprise” til publikum fra Sumfests nye ejer – den amerikanske mangemillionær Joseph Bogdanovich. På dette tidpunkt er klokken 6:30, men Beenie Man er forsat i festhumør, da han tager imod GAFFA.

Samme Beenie Man har for øvrigt rundet Dancehall Night af klokken 7:00 morgen dagen før til publikums øredøvende jubel, så han sidder stadig tungt på tronen, men husker kun alt for godt den lille pige fra Bryggen.

Nære venner
– Natasja was a very good friend of mine and she is popular everywhere in Jamaica, indleder Beenie Man interviewet og fortsætter: – I knew her for a very long time and I miss her every day. I met her the first day, she came to Jamaica. I met her in Negril and then she start to make trips to Jamaica, many trips and one day she ended up in my studio (red. Shocking Vibes Studio, 56 Slipe Road, Kingston). Natasja is a friend of mine, uddyber Beenie Man og lægger bevidst nutid ind i sin beskrivelse.

– She was much more than a colleague to me, you know. What made her so special was her spirit. She had a beautiful spirit and jamaican people see that. People were drawn to her because of her nice personality and because of the good artist she was, husker Beenie Man.

– I particular remembers our recording sessions together and the night when she had her accident I was away. That was the reason why she was driving with them instead of in my car. That is why I miss her so much, because if I had been in Jamaica, she would not have been in the accident, fortæller Beenie Man alvorligt.

Personligt har Natasja betydet meget for Beenie Man, hvilket han heller ikke lægger skjul på denne tidlige morgentime i Montego Bay.

– She was like a sister to me and I will always keep on loving her and the legacy her music left us with. I am sure she would have been one of the top female dj’s in the world if she was alive today. She couldn’t stop, she just loved making music, it was “fulljoyment” to her. It wasn’t for the money, but for the love of music. She came to Sumfest ten years ago and the people them just love her because she respected the music and the Jamaicans. She will forever live on, she is in our hearts. I know she caused a dancehall explosion in Denmark and it was because of her they realized they could do it too.  

Tiden er nu gået for interviewet, men Beenie Man har denne lille personlige hilsen til GAFFAs læsere:
– Natasja is a beautiful woman, she will always be here, she never gone, she will forever last, she is in our hearts and she will always be in mine, and we will always love and respect her. We are just sorry that we won’t get a next song from her, right!


Our Music, Our Festival
Der er sket meget på de ti år, der er gået siden Natasja optrådte på Sumfest. Nu afvikles Sumfest uden International Nights, men med en såkaldt Reggae Night.

Samtidig har man med et klart fokus valgt, at Sumfest fra og med i år alene skal bestå af jamaicanske navne Det er derfor mere end tvivlsomt, om Natasja, hvis hun havde været i live i dag, ville få lov at optræde.

Mottoet ”Our Music, Our Festival” signalerer starten på en ny æra, hvor man bevidst vil satse på jamaicanske navne. Med navne som Beenie Man, Tarrus Riley, Spice, Bounty Killer, Barrington Levy, Luciano og Busy Signal, der alle er kendt internationalt, og som netop har optrådt på den netop overståede Sumfest, har festivalen ingen problemer med at præsentere dancehall- og reggaenavne af høj international klasse.

Dancehall Night afvikles fortsat uændret – og der er absolut intet, der tyder på, at dette vil ændres i fremtiden. Netop Dancehall Night er Sumfests største trækplaster og har været det i alle de år, festivalen har været afviklet.

Det er også her, at GAFFA møder den farvestrålende og energiske Spice, som er en af de få kvinder, der kan gøre sig i en ofte meget mandsdomineret genre som dancehall. Hun er i dag at regne for en af de mest kendte kvindelige kunstnere indenfor dancehall-genren og var en god ven af Natasja. Spice har netop lagt Sumfest ned med en overbevisende performance, da snakken falder på Natasja.

– I knew Natasja personally, I spoke to her many times before and we went onstage together and did shows together. When I heard about the accident, I was extremely shaken. She was a humble girl, very jovial – just high spirited. She was always very cool and down to earth. A beautiful soul, she was. I remember her as a very nice person with a beautiful voice.
I think I saw her two days before the accident and she said to me she would go to Hellshire Beach (red. lokal strand i Portmore). That was the last time I saw her – may God rest her soul.

Med disse ord runder GAFFAs udsendte af direkte fra Montego Bay, der så småt er ved at komme til sig selv igen oven på seks dages vellykket Sumfest Festival. Efter arrangørerne at dømme fortsætter Our Music, Our Festival igen næste år, og arbejdet er allerede i gang med henblik på at booke nye jamaicanske navne til Sumfest 2017.

Stadig står Sumfest 2006 dog klart i erindringen hos rigtig mange mennesker – både i Danmark og Jamaica – nemlig som året hvor hele Danmarks egen Natasja med ét blev hele ”Jamaica’s darling”.

Henrik Bæks tur er støttet af fondsmidler fra Kulturstyrelsen.


Nyheder, artikler og anmeldelser fra GAFFA