x

KLASSIKEREN: Da en biseksuel rockstjerne fra det ydre rum overtog vores planet

KLASSIKEREN: Da en biseksuel rockstjerne fra det ydre rum overtog vores planet

"News had just come over, we had five years left to cry in." Sådan sang David Bowie i åbningsnummeret "Five Years" på det ikoniske album fra 1972, ofte forkortet Ziggy Stardust, og det er i år fem år siden, han selv døde, mens fans græd, da de hørte de tragiske nyheder. GAFFAs Jim Knutsson vender derfor tilbage til den legendariske plade, der ville redde verden fra dens skæbne.

Lad os rejse tilbage i tiden til begyndelsen af ​​70'erne, da rumskibet åbnede dørene og frigav rockstjernen Ziggy Stardust som David Bowies alter ego på albummet The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders From Mars. Det femte studiealbum fra den britiske musiklegende bød på en rockopera i form af et konceptalbum, hvor rumvæsenet Ziggy var blevet sendt til vores planet som en glamrockende frelser før den forestående apokalypse.

Med påvirkninger som Lou Reed fra The Velvet Underground, Iggy Pop (bemærk ligheden med navnet Ziggy) og T. Rex behandlede teksterne så forskellige emner som stoffer og politik, mens David Bowies stjernestatus voksede, så han blev større end sine forbilleder, efter at pladen var blevet udnævnt til et mesterværk. Da det blev udgivet, havde han året forinden udsendt albummet Hunky Dory, som var blevet rost af anmelderne, men hvor pladesalget var udeblevet, så det var vigtigt at finde et vindende koncept, og Bowie vidste præcis, hvad han ledte efter. Selvom der også var plads til impulsive træk, såsom at skrotte et Chuck Berry-cover i sidste øjeblik for i stedet at medtage albummets store hitsingle ”Starman”. En håbefuld sang, hvor det syng-med-venlige omkvæd har en duft af ”Over the Rainbow” fra den klassiske film The Wizard of Oz fra 1939.



Bandets androgyne udseende i tætsiddende farvestrålende tøj og lige så farverig make-up med matchende højhælede støvler fik dem til at se ud, som om de lige var landet fra Mars, hvilket appellerede til fans, men ikke de mest konservative. Bowie var blevet inspireret af sit møde med den britiske sanger Vince Taylor, som efter et sammenbrud troede, at han var en blanding af en gud og et rumvæsen, og vi ved alle, at en messias fra det ydre rum ikke bærer jeans og T-shirt.

"People stared at the make up on his face, laughed at his long black hair, his animal grace", som teksten lyder i den melankolske og klaverbaserede ”Lady Stardust”, der minder om Elton Johns bedste øjeblikke. Spørgsmålet var bare, om man skulle forgude en mand som Vince Taylor, der helt havde mistet fatningen efter for meget stofmisbrug eller bruge ham som et skrækeksempel. Bowie gjorde begge dele.



Ziggy besynger i ”Soul Love” alle typer kærlighed mellem mennesker i en jazzy og akustisk popsang, der eksploderer i elektrificerende omkvæd og en saxofonsolo, og han beslutter, at vores planet er værd at redde. Derefter rammer bandet en glamrocksang i form af ”Moonage Daydream”, en tidligere floppende single fra et sideprojekt, som Bowie havde i form af det kortvarige band Arnold Corns, og hvor sangen blev skrevet om til at passe til temaet for konceptalbummet. Den gik fra at blive glemt på en støvet pladehylde til at blive en af ​​Bowies mest mindeværdige sange, hvor guitaristen Mick Ronsons hårde riff og guitar-soloen lyder så brutal, som når en alligator river sit offer fra hinanden med sine grådige kæber.

”Hang on to Yourself” var endnu en floppende single med sideprojektet Arnold Corns, der skulle blive genoplivet på dette fantastiske album, en sang så energisk og oprørsk, at bassisten Glen Matlock fra punkbandet Sex Pistols hævdede, at det var en af ​​inspirationskilderne til deres hit ”God Save the Queen”, der blev udgivet fem år senere.

At britiske Bowie ønskede at appellere til et amerikansk publikum var tydeligt med alle de amerikanske slangudtryk og et cover af Ron Davies' ”It Ain't Easy”, der fungerede på pladen, selvom det ikke passede ind i science fiction-temaet. Bowie vidste, hvor det største marked var, og hans alter ego Ziggy skulle jo blive en superstjerne for at redde hele verden. Hvilket bliver særlig tydeligt i den højenergiske ”Star”, som var en sang, Bowie først gav væk til et andet ukendt band, før han kom på bedre tanker og indspillede det selv som baggrund for Ziggys tanker om at mutere og blive en rockstjerne.

Der var en stor risiko for, at David Bowie ikke ville være i stand til at ryste den fiktive karakter væk, der skulle vokse og blive større end Bowie selv, og han begik derfor en form for kunstnerisk selvmord, hvor han dræbte karakteren Ziggy, som blev til stjernestøv – dels i sangens sidste nummer, ”Rock ’n’ Roll Suicide”, dels ved den allersidste koncert på den efterfølgende turné, i Hammersmith Odeon i London 3. juli 1973. Her fortalte Bowie, at ”it’s the last show we’ll ever do” og udløste chok hos publikum. Derefter genskabte Bowie sig selv som karakteren Aladdin Sane på den næste plade, da det var tid til at erobre USA for alvor, og dette var kun det næste skridt i en lang karriere. En karriere, hvor Bowie konstant ville udforske nye karakterer og musikalske udtryk, før han selv ville ende, hvor han altid har hørt hjemme, på den stjernehimmel, hvor han holder øje med os fans, der stadig holder verdensstjernens musik i live.

LÆS OGSÅ: GAFFAS SIDSTE BOWIE-INTERVIEW: Velkommen til virkeligheden


Nyheder, artikler og anmeldelser fra GAFFA