x

Tracy Chapman fylder 50

Tracy Chapman fylder 50

I dag fylder den amerikanske sangerinde og sangskriver Tracy Chapman 50 år.

Tracy voksede op med sin mor i Cleveland, Ohio i relativt fattige kår. Hendes mor havde dog råd til at forære Tracy en ukulele, da hun var tre år, da moderen havde bemærket, at datteren udviste stor glæde ved musik. Som otteårig begyndte hun at spille guitar og skrive sange, og siden blev hun optaget på en high school under programmet "A Better Chance", der støttede unge med minoritetsbaggrund. Senere tog Chapman en bachelorgrad i antropologi og African Studies fra Tufts University i Medford ved Boston, Massachusetts.

I sin studietid begyndte Chapman at spille som gademusikant i Cambridge, Massachusetts, og her blev hun via en af sine medstuderendes mellemkomst opdaget af dennes far, musikforlæggeren Charles Koppelman. Han gav hende først en forlagskontrakt og skaffede hende siden en pladekontrakt med selskabet Elektra Records.

Tracy Chapman fik sit store gennembrud med sit selvbetitlede debutalbum fra 1988, hvorfra singlerne "Fast Car", "Talking About a Revolution" og "Baby, Can I Hold You" blev store hits. Chapman var med sine afdæmpede, folk-inspirerede og ofte politiske sange helt anderledes end den gængse mainstream-poprock i slutfirserne, men fik alligevel et stort publikum. Ikke mindst takket være hendes deltagelse ved hyldestkoncerten i forbindelse med den dengang stadig fængslede Nelson Mandelas 70 års fødselsdag. Albummet toppede den amerikanske hitliste og gav Chapman tre Grammyer.

I 1989 var Chapman hovednavn på Midtfyns Festival, og dét år trak festen i Ringe undtagelsesvis flere end rivalen i Roskilde. Samme år fulgte Chapman debuten op med "Crossroads", som dog ikke blev en helt så stor succes som det første album, og det gjaldt heller ikke hendes tredje album, "Matters of the Heart" fra 1992.

Til gengæld blev Chapmans fjerde album, "New Beginning" fra 1995 et stort comeback, især i USA, hvor singlen "Give Me One Reason" blev hendes hidtil største hit med en tredjeplads på den amerikanske hitliste, ligesom den vandt en Grammy som Best Rock Song.

I 2000 udgav Chapman albummet "Telling Stories", som blev fulgt op af "Let it Rain" (2002). "Where You Live" (2005) og senest "Our Bright Future" (2008). Ingen af disse album er blevet helt så store succeser som debuten eller "New Beginning", men har sikret Tracy Chapman en fast fanbase, også herhjemme.

Tracy Chapman har gennem hele karrieren været engageret i velgørenhedsarbejde for blandt andet Amnesty International, i kampen mod aids og for skolerne i hendes hjemby, Cleveland, Ohio. I 2004 blev hun udnævnt til æresdoktor i Fine Arts på Tufts University.

Herhjemme har især Aura udtalt sin begejstring for Tracy Chapman, og Auras debutsingle, "Something from Nothing", viser en tydelig inspiration fra Chapmans gennembrudshit "Fast Car".


Nyheder, artikler og anmeldelser fra GAFFA